Ouvrages hydrauliques

Un ouvrage hydraulique est une construction qui perturbe le fonctionnement naturel d’un cours d’eau. Dans le département, on distingue principalement trois grands types d’ouvrages hydrauliques aux atouts et inconvénients différents :

  • les barrages liés à la navigation,
  • les ouvrages liés à l’utilisation de la force motrice de l’eau et au stockage,
  • les ouvrages de franchissement liés aux infrastructures routières.

Certains ouvrages peuvent cumuler plusieurs usages.


Descriptif des principaux types d’ouvrage

Les barrages liés à la navigation

Barrage de La-Jaille-Yvon sur la Mayenne (Photo G. Rocher Département de Maine-et-Loire)

Par le passé, les grands cours d’eau ont été aménagés pour permettre la navigation et notamment le transport des marchandises. Ces grandes rivières que sont la Sarthe, la Maine, la Mayenne, l’Oudon, le Loir et le Thouet appartenaient à l’Etat et constituaient le domaine public fluvial. Ces aménagements se traduisent sur le territoire par l’existence de grand barrage composés de seuil, de vannages et d’écluses. Aujourd’hui, seule une activité de navigation fluviale de loisir persiste sur la Mayenne, la Sarthe, la Maine et l’Oudon.

La carte ci-dessous permet de localiser les écluses présentes en Maine-et-Loire.

Localisation des écluses sur bassin versant - Agrandir l'image - Document .pdf - Nouvelle fenêtre
Localisation des écluses sur bassin versant de la Maine (Département de Maine-et-Loire)

Les ouvrages liés à l’utilisation de la force motrice de l’eau et au stockage

Un moulin et sa chaussée sur l’Evre (photo D. Branger syndicat Mixte de l’Evre)

L’utilisation de la force motrice de l’eau s’est traduite sur le territoire par la mise en place d’ouvrages hydrauliques sur nos rivières. Ces ouvrages constitués de chaussées déversantes, de vannes et de moulin permettaient d’utiliser la force motrice de l’eau, lié à une chute d’eau qui entraînait une roue pour l’activité de meunerie ou l’industrie (textile notamment).

Dans les années 1980, même si la force motrice n’était plus la principale utilisation car il n’y avait presque plus de moulin en activité, de nombreux ouvrages ont été modernisés, pour la lutte contre les inondations et pour stocker un volume d’eau pour l’agriculture notamment. En effet la présence de retenues sur les rivières a permis à certains usagers, l’agriculture notamment, d’utiliser un volume d’eau pour l’irrigation des cultures.

Concernant les deux types d’ouvrage précédemment détaillé, l’agence de l’eau Loire Bretagne en partenariat avec l’Office National de l’Eau et des Milieux Aquatiques a créé le Référentiel des Obstacles à l’Ecoulement (ROE).

Référentiel des Obstacles à l’Ecoulement - Agrandir l'image - Document .pdf - Nouvelle fenêtre
Référentiel des Obstacles à l’Ecoulement (source données Office National de l’Eau et des Milieux Aquatiques et Agence de l’Eau)

Les ouvrages de franchissement liés aux infrastructures routières

Pont de la RD 86 sur le Lathan (photo G. Rocher Département de Maine-et-Loire)

Le réseau routier qui dessert le département de Maine-et-Loire est estimé à 20 000 km de route.
Le réseau hydrographique quant à lui est estimé à 8 000 km de cours d’eau. Les intersections entre ces deux réseaux donnent naissance à une multitude d’ouvrage d’art. Du pont qui traverse la Loire à la buse de petit diamètre qui permet le franchissement d’un ruisseau, ces ouvrages ont plus ou moins d’impact sur les milieux aquatiques.

Les atouts et les inconvénients des ouvrages hydrauliques

L’ensemble de ces ouvrages perturbent plus ou moins les milieux naturels. Les réglementations actuelles évoluent et prennent en compte de plus en plus l’impact de ces ouvrages sur les milieux aquatiques.

Le tableau ci-dessous dresse une synthèse des atouts et des inconvénients de ces ouvrages.

Atouts liés aux barragesInconvénients liés aux barrages
Stockage d’un volume d’eauPerturbe le transit sédimentaire
Stabilise le profil de la rivièrePerturbe les migrations des poissons et des êtres vivants en général
Maintien possible de zones humidesDégrade la qualité de l’eau liée à la diminution du renouvellement de l’eau et augmentation de la température de l’eau et des phénomènes d’eutrophisation
Facilite la mise en œuvre de certaines activités nautiquesDiminution de la biodiversité pour une homogénéisation des milieux

Des interventions sont possibles pour limiter les impacts des ouvrages et de nombreuses structures qui ont la compétence rivières et zones humides travaillent aujourd’hui sur cette problématique.

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